L’égalité d’accès pour les personnes sourdes et malentendantes nécessite un travail acharné, du dévouement et de la ténacité—ainsi qu’une volonté de comprendre les besoins de cette communauté. 

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L’égalité d’accès pour les personnes sourdes et malentendantes nécessite un travail acharné, du dévouement et de la ténacité—ainsi qu’une volonté de comprendre les besoins de cette communauté. 

Les dirigeants des conseils d’administration des entreprises du monde entier défendent ou prêchent du bout des lèvres—selon leur niveau de scepticisme—la cause de la diversité, de l’équité et de l’inclusion (DEI). Quoi qu’il en soit, le mouvement DEI est indéniable et a de l’élan. Bon nombre d’entreprises, les plus importantes et les plus prospères, au monde disposent désormais de départements dédiés à la DEI qui dépensent des millions de dollars pour faire évoluer les initiatives DEI et se fixent des objectifs ambitieux matière de recrutement et de rétention de DEI. 

Mais la question demeure : « Diversité, Equité, Inclusion » n’est-ce pas des termes à la mode pour les entreprises ? Ou le progrès est-il durable et enraciné dans un véritable changement? 

Des PDG comme Marc Benioff de Salesforce, font de leur mieux pour rassurer le public. « L’égalité prend de nombreuses formes différentes —revenu, éducation, race, genre, LGBT, capacité. Il y a tellement de travail à faire sur toutes ces questions alors que nous nous battons pour l’égalité pour tous », a déclaré Benioff. 

L’un de ces problèmes est l’écart honteux de l’emploi des sourds de 22,5% pour les personnes âgées de 25 à 64 ans aux États-Unis (voir notre couverture sur l’embauche post-pandémique) comme dans d’autres pays. Pour emprunter à Benioff, il reste « tant de travail à faire » ici pour inverser la tendance de cet écart stupéfiant. Mais ces 3 professionnels Sourds remarquables font de grandes choses dans le monde de la DEI, changent le statu quo et nous donnent de l’espoir dans le processus. 

Témoignages DEI: Catarina Rivera, Corey Axelrod, Robert Nichols

Robert Nichols, World Deaf Architecture 

Après avoir obtenu une maîtrise en design urbain à l’Université Cornell en 1981, Robert Nichols a commencé une carrière riche et fructueuse en tant qu’architecte professionnel. Nichols Design Associates, son entreprise basée à Washington, DC, a remporté un Prix de design allemand, un Prix d’éloge pour la conception accessible dans l’architecture publique du Massachusetts Architectural Access Board, et bien d’autres. En tant que jeune homme, a déclaré Nichols, rien de tout cela ne semblait possible. 

“J’étais le seul étudiant sourd et je vivais dans un monde entendant”, a déclaré Nichols à Ava. “J’ai appris à être créatif et quand j’ai fait face à la peur, j’ai appris à devenir courageux et à accepter le défi.” 

Le défi que Nichols a relevé à ce stade de sa carrière est d’augmenter les opportunités pour les architectes et designers sourds et malentendants. Dans un domaine qui implique souvent des visites impromptues sur place, les architectes sourds ont toujours été exclus de nombreuses étapes tardives de la conception, se limitant souvent au travail de bureau, a déclaré Nichols. 

Il a donc fondé World Deaf Architecture (WDA) en 2016, une organisation à but non lucratif qui est une subdivision du Bureau de l’équité, de la diversité et de l’inclusion de l’American Institute of Architecture (AIA). Avec un conseil d’administration composé de professionnels sourds et malentendants offrant un mentorat, une formation et d’autres ressources aux nouveaux arrivants, Nichols espère que les efforts de la WDA aideront également à fournir des conseils sur les aménagements raisonnables pour les professionnels travaillant dans un studio d’architecture. 

“Quand j’ai commencé à travailler, il n’y avait personne pour m’aider, m’informer ou me conseiller”, a-t-il déclaré. “J’espère que les gens pourront accéder au soutien et aux conseils que j’aurais aimé recevoir.” 

Catarina Rivera, Conférencière + DEI Consultant 

À 17 ans, Catarina Rivera a reçu un diagnostic : le syndrome d’Usher de type 2, une combinaison de perte de vision progressive due à une rétinite pigmentaire et à une perte auditive modérée à sévère. Aujourd’hui, ces identités croisées de Latinx, de malentendants et de malvoyants informent constamment son point de vue en tant que consultante, formatrice et conférencière de premier plan en matière de DEI. 

“Je suis qui je suis. Je partage ma propre vie avec les participants à mes ateliers et à mon travail avec les entreprises », a-t-elle déclaré à Ava. “Cela me donne une passion et une force uniques d’où je peux faire ce travail, parce que je ne me voyais pas ici.” 

Après avoir lancé une organisation de justice alimentaire à succès et une marque de voyage durable, Rivera a fondé Blindish Latina, une plate-forme qui brise la stigmatisation du handicap par le biais de la 

narration, du plaidoyer et de l’éducation. Dans sa formation professionnelle et sa consultation avec des groupes d’employés pour les initiatives de DEI dans les entreprises, souvent dans le secteur de la technologie, Rivera a déclaré qu’elle voyait une volonté d’apprendre, de grandir et de changer. 

« Les employés ont toujours beaucoup de questions », a-t-elle déclaré. « Je suis capable de construire une relation plus profonde avec eux et ils sont capables de voir le lien avec leur travail, et de donner la priorité à l’accessibilité et à l’inclusion des personnes handicapées. Je pense donc que c’est formidable d’avoir la possibilité d’entrer et d’être l’étincelle pour cela à ces endroits. »

Néanmoins, elle est catégorique sur le fait que les changements radicaux et les résultats souhaités au sein des grandes organisations ne se produiront pas du jour au lendemain. 

« Le changement de culture prend du temps », a-t-elle déclaré. “Ce que nous savons, c’est que le simple fait de publier une déclaration sur la diversité, l’équité et l’inclusion n’y parvient pas. Vous devez faire le travail. 

Corey Axelrod, 2axend 

Pour Corey Axelrod, grandir en voyant son père lutter contre le myélome multiple, une forme rare de cancer, a été assez douloureux. Mais le voir essayer de naviguer dans un système de santé «pratiquement inaccessible» pour les sourds et les malentendants ne faisait que remuer le couteau dans la plaie. 

“Être sourd de quatrième génération dans ma famille, voir les différents défis auxquels mon père a été confronté pendant le traitement en raison des obstacles dans le système de santé m’a marqué toutes ces années”, a déclaré Axelrod à Ava. “Et mon père n’est pas le seul.” 

C’est pourquoi Axelrod a lancé 2axend, sa société de conseil stratégique et de formation basée à Chicago, avec pour mission de propulser des expériences centrées sur l’utilisateur pour les personnes sourdes et malentendantes. Ils fournissent des services de formation, d’évaluation, de conseil et de planification stratégique personnalisés pour les établissements d’enseignement supérieur, les organisations à but non lucratif, les entreprises de vente au détail, les hôpitaux, etc. 

«Nous rencontrons nos clients là où ils en sont dans leur parcours», a-t il déclaré. « Nous travaillons avec eux à toutes les étapes, du recrutement jusqu’à la rétention et la promotion des employés. Mais l’objectif fondamental est de s’assurer qu’ils optimisent l’expérience utilisateur pour les personnes sourdes et malentendantes, qu’il s’agisse d’employés ou de leurs clients. 

Axelrod a cité l’écart d’emploi des Sourds de 22,5 %, qui « lui brise le cœur », comme une source constante de motivation. Mais c’est aussi le souvenir de son père, a-t-il dit, qui continue d’inspirer sa volonté de progresser. 

“Mon père est décédé et c’est toujours dans ma tête, mais je veux toujours en faire plus”, a-t-il déclaré. « Je veux améliorer la qualité de vie des membres de ma communauté. 

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Post by Oren Peleg
mai 30, 2022